Les grades dans la R.A.F. (et les aviations du Commonwealth)

  Grade (rank) R.A.F. Abréviations Correspondance française
Aviateurs – Airmen
  Aircraftman 2nd Class A.C.2 ou Acm. 2nd Cl. aviateur de 2e classe
  Aircraftman 1st Class A.C.1 ou Acm. 1st Cl. aviateur de 1ère classe
  Leading Aircraftman L.A.C. ou Ldg. Acm. -
Sous-officiers – Non-commissioned officers (N.C.O.)
  Corporal Cpl. caporal
  Sergeant Sgt. sergent
  Flight Sergeant F/Sgt. ou Flt. Sgt. sergent-chef
  Warrant Officer W.O. ou Wt. Off. adjudant / adjudant-chef
  Warrant Officer Class II W.O.2 adjudant / adjudant-chef
En 1943, la R.C.A.F. outre-mer distingue encore deux classes de Warrant Officer.
  Warrant Officer Class I W.O.1
Officiers – Officers
  Pilot Officer P/O. ou Plt. Off. sous-lieutenant
  Flying Officer F/O. ou Flg. Off. lieutenant
  Flight Lieutenant F/Lt. ou Flt. Lt. capitaine
  Squadron Leader S/L. ou Sqn. Ldr. commandant
  Wing Commander W/C. ou Wg. Cdr. lieutenant-colonel
  Group Captain G/C. ou Gp. Capt. colonel
Officiers généraux – Air officers
  Air Commodore A.C. ou Air Cdre. général de brigade aérienne
  Air Vice-Marshal A.V.M. ou Air Vice-Mshl. général de division aérienne
  Air Marshal A.M. ou Air Mshl. général de corps d'armée aérien
  Air Chief Marshal A.C.M. général d'armée aérienne
  Marshal of the R.A.F. M.R.A.F. -

Depuis 1940, tous les personnels navigants de la R.A.F. ont au moins le grade de Sergeant.

Entre 1939 et 1945, les officiers sont promus par l'Air Ministry (le Ministère de l'air) "pour la durée des hostilités" (war substantive ranks) : leur éventuelle intégration dans la R.A.F. d'après-guerre pourra impliquer une réduction de grade. La London Gazette fait état de ces promotions, qui dépendent de l'ancienneté pour les officiers subalternes.

La plupart des commandements sont associés à un grade ; par exemple, on trouvera toujours un Squadron Leader à la tête d'un escadron de monomoteurs du Fighter Command[1]. Si l'officier nommé à un tel poste est inférieur en grade, l'autorité dont il dépend (le Fighter Command, dans l'exemple choisi) lui donne la promotion nécessaire comme "faisant fonction de" (acting rank). Tant qu'il exerce son commandement, notre officier porte les insignes et reçoit la solde du grade correspondant. Lorsqu'il est muté, il retrouve son grade d'origine ou prend l'acting rank de son nouveau poste. Il est ainsi courant qu'un Flying Officer (war substantive) commande un escadron de chasse en tant qu'Acting Squadron Leader (A/S/L. ou Actg. Sqn. Ldr.).

Attention, la R.A.F. connait aussi des promotions à titre temporaire et on rencontre, par exemple, des Temporary Pilot Officers (T/P/Os. ou Tempy. Plt. Offs.).

Bizarrerie toute britannique, un Warrant Officer, bien qu'assimilé aux Non-Commissioned Officers, est éligible aux décorations réservées aux officiers, comme la D.F.C.

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Les grades dans la W.A.A.F. (auxiliaires féminines)

Grade (rank) W.A.A.F. Abréviations Equivalence R.A.F.
Aircraftwoman 2nd Class A.C.W.2 Aircraftman 2nd Class
Aircraftwoman 1st Class A.C.W.1 Aircraftman 1st Class
Leading Aircraftwoman L.A.C.W. Leading Aircraftman
Corporal Cpl. Corporal
Sergeant Sgt. Sergeant
Flight Sergeant F/Sgt. ou Flt. Sgt. Flight Sergeant
Warrant Officer W.O. ou Wt. Off. Warrant Officer
Assistant Section Officer A/S/O. ou Asst. Sec. Off. Pilot Officer
Section Officer S/O. ou Sec. Off. Flying Officer
Flight Officer Flt/O. ou Flt. Off. Flight Lieutenant
Squadron Officer Sq/O. Squadron Leader
Wing Officer W/O. Wing Commander
Group Officer G/O. Group Captain
Air Commandant A.C. Air Commodore
Air Chief Commandant A.C.C. Air Vice-Marshal

 

 

[1] Les escadrons de multimoteurs du Bomber ou du Coastal Command sont en règle générale dirigés par un Wing Commander.